Soyuz 1: Vladímir Komarov (¿Darías la vida por tu amigo?)

Vladímir Mijáilovich Komarov

 

Vladimir Komarov murió en abril de 1967, después de que se embarcara como único tripulante en la cápsula soviética Soyuz 1, sabiendo que no volvería a la Tierra


En 1967, ambos hombres fueron asignados a la misma misión para orbitar la Tierra, y sabían que la cápsula no era segura para volar. Komarov le dijo a sus amigos que él sabía que probablemente moriría, pero que no quería desistir de la misión porque la siguiente persona en la lista para ocupar su lugar, era Yuri Gagarín, su amigo. Y no quería que él muriera

Komarov fue víctima de la obstinación de Leonid Brezhnev, quien quería celebrar los 50 años de la Revolución Rusa con un proyecto aeroespacial, el plan era lanzar una cápsula, la Soyuz 1, con Komarov dentro. Al día siguiente, un segundo vehículo partiría con dos cosmonautas; ambos vehículos se encontrarían y unirían para que Komarov pudiera pasar de un vehículo al otro, intercambiando lugares con un colega y regresar a casa en la segunda nave.Sería para Brezhnev, un triunfo soviético en el 50 Aniversario de la Revolución Comunista

El problema era Gagarin. Siendo ya un héroe soviético, el primer hombre en el espacio, él y otros técnicos inspeccionaron el Soyuz 1 y encontraron 203 problemas estructurales. Problemas serios que harían que esta máquina sea peligrosa de navegar en el espacio. Gagarin sugirió que la misión debía ser pospuesta.La pregunta era ¿Quién le diría a Brezhnev? Gagarin escribió un memo de 10 páginas y se lo dió a su mejor amigo en la KGB, Venyamin Russayev, pero nadie se atrevía a enviarlo a las esferas más altas. Todos aquellos que vieron el memo, incluido Russayev, fueron bajados de rango, despedidos o enviados a la Siberia. Con menos de un mes para el lanzamiento, Komarov se dio cuenta que posponer la misión no era una opción. Él se reunió con Russayev, el ahora degradado agente de la KGB- y dijo: “No voy a regresar de este vuelo”.

Russayev le preguntó el por qué no se rehusaba (a la misión). De acuerdo a los autores del libro, Komarov respondió: “Si no hago este viaje, enviarán al piloto suplente”. El piloto suplente era Yuri Gagarin. Vladimir Komarov no podía hacerle eso a su amigo. “Ese es Yura”, dijo Komarov y agregó: “y él morirá en vez de mi. Tenemos que cuidarlo”. Luego de decir esto, Komarov rompió en llanto.

El día dle lanzamiento, 23 de abril de 1967, un periodista ruso, Yaroslav Golovanov, reportó que Gagarin se apareció en el lugar exigiendo vestir un traje espacial, sin embargo nadie lo esperaba para volar aquel día. Golovanov llamó a este comportamiento “un capricho súbito”, pero luego algunos observadores vieron que Gagarin estaba tratando de meterse a la nave para salvar a su amigo. El Soyuz dejó la Tierra con Komarov a bordo.

Una vez que el Soyuz empezó a orbitar la Tierra, las fallas empezaron: las antenas no se abrian bien, un panel solar se rompió afectando la energía disponible, y lo que era peor, las oportunidades para que Komarov regresara a la Tierra, disminuían rápidamente.

Mientras esto sucedía, agentes de inteligencia de los Estados Unidos escuchaban todo. La Agencia de Seguridad Nacional tenía un centro cerca de una base de la Fuerza Aérea en Estambul. Reportes previos decían que los agentes estadounidenes sabían que algo estaba mal pero no podían descifrar los diálogos

El libro revela que un analista de la NSA, identificado como Perry Fellwock, describió que escuchó a Komarov decirle a los oficiales de control de tierra que ellos sabían que iba a morir. Fellwock describió como el Premier Soviético, Lexei Kosygin, hizo una video llamada para decirle que era un héroe. La esposa de Komarov estaba presente en dicha llamada para conversar sobre qué debía decirle a sus hijos. Kosygin lloraba.

Cuando la cápsula empezó su descenso y los paracaídas no se abrieron, el libro describe cómo los de inteligencia norteamericana “captaron el llanto de rabia [de Komarov] mientras caía velozmente hacia su muerte”.El audio fue grabado y algunos traductores parecen oír “el calor está aumentando en la cápsula”. También se escucha la palabra “mataron”, quizás para describir lo que los ingenieros le habian hecho.Semanas después del incidente, Gagarin dio una entrevista a Pravda y criticó duramente a los oficiales que permitieron que su amigo volara

 

 

 

 

Gagarin estaba muy deprimido por no haber podido persuadir a Brezhnev de detener el lanzamiento y que una gran culpa pesaba sobre él. Su comportamiento cambió y ya no era el jóven despreocupado de unos años atrás.”Voy a llegar hasta él (Brezhnev), y si averiguo que tenía conocimiento de la situación y aún así dejó que todo esto pasara, entonces sabré exactamente qué hacer”, le dijo a Russayev, su amigo de la KGB. El libro cuenta que Russayev le respondió: “Habla conmigo primero, antes de hacer cualquier cosa. Te advierto. Sé muy cuidadoso”.

Existen historias no confirmadas que dan cuenta que Gagarin pudo hablar finalmente con Brezhnev, y que le lanzó un trago a la cara.Yuri Gagarin falleció en un accidente de avión en 1968, un año antes de que los estadounidenses pisaran la luna.

 

Restos de Vladimir Komarov,El soviético Vladimir Komarov fue la primera víctima de la Carrera Espacial al morir calcinado durante el vuelo de exhibición de la Soyuz 1, que debía acoplarse con la Soyuz 2 en el espacio, intercambiar tripulación y volver por separado a la Tierra. Fue durante el aterrizaje cuando los 203 problemas estructurales que había detectado meses antes Yuri Gagarin (y habían sido ignorados por los líderes de la URSS) terminaron pasando factura y la nave tuvo que aterrizar de forma forzada, incendiándose dos reactores sin que el equipo de rescate pudiera hacer nada. Tardaron más de una hora en hallar los restos de Komarov. En la foto, algunos oficiales despiden al amasijo de ceniza y carbón en que quedó convertido el cosmonauta semanas después de autorizar una operación cuyos vuelos de prueba previos habían fallado uno tras otro.

 

En el siguiente vídeo podemos ver al Soyuz I caer y como quedo la nave tras el impacto:

 

Un video donde se puede escuchar los últimos segundos de la comunicación de Komarov con la Tierra:

 

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Acerca de jelbas
Despierto e inicio mi rutina diaria de mantenerme vivo concientemente durante las proximas 12 horas de actividad social hasta que tenga que volver a dormir

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